Írország fás területeit helyenként túlzás erdőnek nevezni. Meglehetősen szomorú tény, hogy az Európai Unióban Írország területén található a legkevesebb erdős terület, az ország mindössze 10 százalékát borítja erdő. Ennek is csak egy tizedét teszik ki az őshonos lomberdők, a többi monokulturális tűlevelű erdő.

Az íreknél hagyománya van annak, hogy visszasírják az elveszett növényzetet, a mogyorót, az áfonyát és a magyalt (ezek szerepelnek a híres ír népdalban, a Caoine Cill Cháis-ban), még mindig a gyarmatosítókat tartják a fő bűnösöknek az erdők kiirtásáért, pedig valójában már a kőkorszak óta irtják a fákat és még a függetlenség utáni évtizedekben is felbecsülhetetlen értékű ősi erdőrészek semmisültek meg.

Szerencsére mára sokat változott a helyzet, az emberek jobban értékeli az őshonos erdőket, tisztában vannak, milyen fontosak ökológiai szempontból, milyen jótékony hatással vannak az egészségre és a társadalomra. Tudják, milyen boldogító érzés lehet egy erdei séta az év bármelyik szakában a folyton változó lombkoronák alatt.

Az ír erdők és az oda kirándulók nagyon sokat köszönhetnek különböző embereknek, földtulajdonosoknak és civil szervezeteknek, mint a Crann, a Woodlands of Ireland, a NPWS vagy a Coillte, akik erdőhelyreállítási projekteket működtetnek és akiknek jóvoltából szépen karbantartott és gondozott területeken, erdei ösvényeken lehet túrázni, kikapcsolódni, feltöltődni.

Az alábbi ajánlót az Irish Times-ból vettük át:

Brackloon, Mayo County

Brackloon, Mayo County

Ennek az erdőnek az ökológiai és emberekkel kapcsolatos történelmét alaposan kutatták és dokumentálták. Az őshonos fák generációkat láttak el tüzelővel és építőanyaggal. Aztán a tűlevelűek betelepítése majdnem az az erdő vesztét okozta a hatvanas években, de a Coillte szervezetnek köszönhetően irányt váltottak és sikerült nagyon szépen helyreállítani az őshonos fajok arányát. Az erdő gazdag mohákban, zuzmókban és gombafélékben. Ritka és védett ír vadvirágok és nedves erdei klímát kedvelő orchideakülönlegességeket is láthatunk az erdőben.

Clonbur, Galway/Mayo County

Clonbur, Galway/Mayo County

Ezen a 300 hektáron folyik a Coillte egyik legnagyobb erdőhelyreállítási projektje. Számos szemet gyönyörködtető erdei ösvényen lehet túrázni, bár vannak olyan területek, ahol a fák még az ültetvényből az őshonos erdővé válás átmeneti állapotában vannak. A Clonbur-i erdőben találunk tiszafás részeket, alluviális talajt, mocsaras területeket és mészkőburkolatot is. Ez utóbbi meglepő látványt nyújt, mintha az ökoszisztéma által tervezett zen kertben lennénk, ami kökény, galagonya, éger és fűzfa bonszájokkal van tele.

Furry Glen, Dublin

Furry Glen, Dublin

Az erdő elnevezés itt kétségkívül túlzás, mégis, a dublini Phoenix Parknak csodálatos erdős részei vannak. Ezek közül a legkülönlegesebb a park Furry Glen nevű része. A Chapelizod kapun áthaladva egy kellemes bükkösben találjunk magunkat, ami után impozáns skótfenyők között sétálhatunk. A nyitottabb területeken vadhagyma, vérehulló fecskefű, farkastalpfű tarkállik a talajon. Szelíd erdei lankákon sétálhatunk le a mohával benőtt, kanyargós fűzfákkal szegélyezett tóhoz, ahol búbos vöcsök költ.

Glendalough, Wicklow County

Glendalough, Wicklow County

Az alacsonyabban fekvő tó mellet futó Green Road messze az egyik legnépszerűbb erdei sétaösvény Írországban, hétvégente nagyon sok ember kirándul el ide. Fűzfák, égerfák és ezüstösen csillogó nyírfák terebélyesednek a nedves talajban az ösvény mentén. A tölgyek inkább az ösvény fölött húzódó meredekebb, szárazabb domboldalakat kedvelik. A kolostor miatt a hely ősi hangulatot áraszt, pedig ez a megújuló erdő valójában nem olyan öreg. A völgyből a 19. századra a szénbányászat és a fakitermelés szinte az összes fát eltüntette. Az impozáns Poulanass vízeséshez vezető út egészen a telepített tűlevelű erdőig fut, ahol több különleges fenyőfajta is él.

Killarney Nemzeti Park, Kerry County

Killarney Nemzeti Park, Kerry County

A Muckross háztól induló séta mindig nagy élményt nyújt, főleg a Reenadeena tiszafaerdő miatt. Nagyon jó kilátásban lehet részünk, ha kibérelünk egy felfújható kajakot (sea eagle).Ahhoz, hogy felfedezzük a nemzeti park kevésbe ismert, vadregényes részeit, mindenképpen vigyünk magunkkal térképet és iránytűt. A Lord Brandon’s Cottage-tól lehet elindulni a Dale erdő felé. Az ősrégi tölgyerdőben sétálni tényleg varázslatos élmény. Azt viszont nem tudni, miért engedik újra elterjedni a tölgyeket veszélyeztető rododendronokat, amelyektől csak egy évtizede sikerült megszabadulni.

Killykeen Forest Park, Cavan County

Killarney Nemzeti Park, Kerry County

Ha ide látogatunk, valóságos madárdal szimfóniának lehetünk fültanúi.  A hozzáértők biztosan meg tudják különböztetni egymástól a kerti és a nádi poszáta énekét is. Hatalmas medvehagyma mezők ontják magukból fokhagymás illatukatés sok helyen találkozhatunk mogyorófajtákkal is. Sajnos néhány betelepített tájidegen faj uralja az erdei park egyes részeit, és a parkoló melletti gazdátlan épületek is elég lehangoló látványt nyújtanak. Szerencsére ez az érzés nem tart sokáig, az erdős félszigeteket összekötő parti séta kárpótol mindenért. A víz felszínén folyton változó színekben csillognak a környező erdők és fantasztikus kilátás nyílik a Lough Oughter-re.

Slieve Carron, Clare County

Slieve Carron, Clare County

Ebben a térségben nagyon jól működik a természetvédelmi program. Ha nem legeltetnek a vidéken, akkor hamar visszanő a mogyorós cserjés, mégpedig olyan sűrűre, hogy a fiatal bozótosok járhatatlanok. Ezért aztán nagy öröm felfedezni a hegy alatt megbújó kifejlett mogyoró és kőriserdőt. Ez a védett terület leginkább az orchideáiról és az archeológiájáról híres, de az erdő is gyönyörű a smaragdzöld fáival, nagy, nyitott tereivel és gazdag aljnövényzetével. Még egy kis meglepetésben is lehet részünk, St Colman MacDuaghugyanis épített egy szószéket az erdőbe egy forrás mellé.

Tomnafinnogue, Wicklow County

Tomnafinnogue, Wicklow County

Ezen a nagyszerű helyen igazi őshonos tölgyerdő élményben lehet részünk. Kora tavasztól késő nyárig nyílnak az erdei virágok, télen pedig a levelüket lehullatta öreg tölgyek katedrálisokra emlékeztető boltíveinek látványában lehet részünk. Az ott futó Derry folyót pedig víziboglárkák díszítik. A megmaradt tölgyek a nyolcvanas években a közfelháborodásnak köszönhetik, hogy nem vágták ki őket, de még így is csak sejteni lehet, milyen volt a Shillelagh erdő eredeti pompájában. De nem szabad feladni a reményt, hiszen a harkályok 400 év után visszatértek az erdőbe, hogy újra a tölgyeken kopácsoljanak.

Uragh, Kerry County

Uragh, Kerry County

A vadabb erdők kedvelőinek tökéletes választás a LoughInchaquin partján fekvő, girbe-gurba, mohával benőtt és párfányokkal körülölelt tölgyerdő. Mintha egy Trónok harca jelenetben járnánk. De mint minden ír erdőben, itt is nagy pusztítást végzett az ember. A tiszafák, amire az Uragh név is utal, teljesen eltűntek, már csak maradványokat látni a környező mocsaras területeken, és a térség valaha jellemző fája, az eperfa is egy közeli szigetre lett száműzve, a kecskék és szarvasok túllegeltetése pedig veszélyezteti a növényvilág regenerációját. Ennek ellenére a nehezen megközelíthető Uragh még mindig egy kivételesen varázslatos helye Írorszgának.

Vale of Clara/Avondale, Wicklow County

Vale of Clara/Avondale, Wicklow County

Az Avonmore folyó dús völgyében található az ország egyik legnagyobb és legidősebb őshonos erdeje. Avondale-ben a Parnell birtokon működik egy egzotikus kültéri erdészeti laboratórium, tele buja növényekkel, a közeli Ballygannon-ban pedig nagyon szépen helyreállították az őshonos fajokat a People’s Millenium Forest-ben. Ezek az erdők adnak otthont olyan ritka és különleges állatoknak, mint a nyuszt, a nagy bukó, a nemrég újra felbukkant nagy fakopáncs és a vörös kánya. Az új Avonmore Way nagyon hasznos módon összekötötte a már meglévő túraútvonalakat.

Kellemes erdőjárást kívánunk!

Ha pedig egy jó csapat tagja szeretne lenni …