Amikor vendégek jönnek hozzánk ide a szigetre, szinte mindig elhangzik a kérés: “Menjünk el egy igazi kísértetkastélyba!”. És bevallom, én ilyenkor kicsit bajban vagyok, mert azzal együtt, hogy több, mint 30000 vár/kastély (illetve ezeknek különböző állapotban fellelhető maradványa..) van szerte az Ír-szigeten (beleértve persze Észak-Írországot is), és soknak van olyan híre, hogy kísértetek járják, ennyiből is nehéz megtalálni azt a bizonyos ‘igazit’!  

Ezek egy része ugyanis vagy hotel, és mint ilyen, már teljesen át van alakítva mai igényekre (sokszor eredeti elrendezését is elveszítve), így ha nem ott száll meg az ember, inkább csak a parkjában bóklászhat. Az is lehet, hogy magántulajdon és a tulajdonos nem fogad látogatókat, vagy egyszerűen rom és a ‘jó hírén’ kívül mára nem sok maradt meg belőle. Az is előfordul, hogy annyira eldugott helyen van, hogy pár napos itt tartózkodás alatt nem éri meg a sziget túloldalára elautózni érte, ha amúgy nem mennénk arra.

Így aztán nagyon ‘megörültem’, amikor rátaláltunk Charleville Castle-ra, mert szellemjárta híre ide vagy oda, ennek a sokszor részleteiben is gyönyörűen megmaradt, gótikus stílusú várépületnek tényleg van valami szívet tépően búskomor hangulata, és – talán elszigeteltségéből adódóan – megvan az a bizonyos kísérteties bája is. A díszlet hozzá ráadásul egy ősi tölgyfaerdő, ami már önmagában is nagyon ritka látványosság itt a szigeten, és állítólag druidák otthona is volt egykoron.

 

Fotó: Wallner Tamás

A charleville-i kastély még a XIX. sz. elején épült és egész Európában az egyik leginkább kísértetjárta kastélynak van elkönyvelve. 1861 áprilisában egy 8 éves kislány, Harriet (Charleville 3. grófjának lánya) halt meg itt tragikus körülmények között, amikor a lépcsőkorláton csúszkálva igyekezett megtenni a több emeletnyi különbséget a gyerekszoba és az étkező között. Jelenlétét sokan érzékelik a lépcsőn, és más szobákban is. Az első Charleville gróf (Charles William Bury) – az épület megálmodója – állítólag szintén nem tud elszakadni otthonától, így sokan, akik jól ismerik a kastélyt, úgy tartják, az ő jelenléte is egyértelmű.

A korábbi tulajdonos és családja is csak úgy nyilatkozik, hogy 20 év alatt megtanult együtt élni a különös jelenségekkel (beszélgetések hangja, amikor nincs ott senki; lépések zaja a semmiből, kulcs nélkül magától záródó ajtók; énekhang, gyerekkiáltozás; furcsa fényjelenségek stb..stb..), melyek ugyan furcsák, de egyáltalán nem félelmetesek és számukra ugyanúgy a kastélyhoz tartoznak, mint maga a berendezés. Ebben a videóban a kastély történelméről is mesélnek részletesen (a videó angol nyelvű, 2005-ös), miközben végigvezetnek a termeken, így a felsőbb szinteket is megnézhetitek (és a címmel ellentétben, nem ez a ‘most haunted‘ itt a szigeten!):

Charleville Castle: Ireland’s most haunted castle from Northern Visions NvTv on Vimeo.

A kastély 1798-ban úgy épült, hogy 4 vízöblítéses WC-je (!) és több, mint 60 szénfűtéses kandallója is volt. A mindennapi élet működtetéséhez 80 fős személyzet állt rendelkezésre. Titkos folyosók hálózzák be keresztül-kasul sok-sok rejtekajtóval megbolondítva, aminek igazából a gyakorlati jelentősége annyi volt, hogy akkoriban az volt az elvárás, hogy a ‘jó személyzetnek’ illett láthatatlannak maradnia. Az 1927-1970 közötti lakatlan és elhagyatott időszakot jelentősen megszenvedte, ma már egy alapítvány kezelésében van, és még nincs is teljesen rekonstruálva.

A kastélyvezetés önkéntes alapon történik, így ha nem előre egyeztetett időpontra mentek, csak csöngessetek a kapunál, amikor megérkeztek. Elvileg óránként van vezetés max 6-8 fős csoportokkal, így érdemes egész órára odamenni, és ha hamarabb érkeznétek, még mindig lehet a parkban bóklászni egyet. A kastélynak csak az egyik szintje látogatható, ott kedvetekre szétnézhettek. (TIPP: Magában a kastélyépületben kifejezetten hűvös van, így egy pulóvert vagy kabátot vigyetek magatokkal a látogatásra melegebb időben is!)

Fotó: Annavári-Beke Ani

További információ:

Helyszín: Co. Offaly, Tullamore; SatNav: 53°15’54.6″N 7°30’34.4″W

Link a kastélyhoz: http://charlevillecastle.ie/

Túrák előzetes időpontra: szezonon kívül hétvégente, nyáron (májustól aug. végéig)  hétköznap és munkanap is 11-16-ig, óránként.

(Az extra fényképekért külön köszönet blogunk olvasóinak! 🙂 )