Ezentúl nem lehet gépjárművel behajtani és húzós bírsággal számolhat az, aki a Game of Thrones filmsorozatból is ismert Dark Hedges látványossághoz próbál gépjárművel bejutni.

Megannyi fotós és filmrajongó szíve dobban meg egyszerre, valahányszor erről a helyről néz képsorokat. A hely valóban rabul ejt szépségével, mely sajnos napról-napra rohamosan pusztul. Ezeket az ikonikos fákat használták fel az HBO híres sorozatának, a Trónok harcának (Game of Thrones) a forgatási helyszínéül: a fasor a Király útját (King’s Road) „játszotta” a filmsorozatban, a 2. évad első epizódjában.

Részlet a Király útja epizódból

Nemzeti kincs

A fasor az egyik leggyakrabban fényképezett természeti értéke Észak-Írországnak. Ezt a bűbájos bükkfasort a Stuart család ültette még a XVIII. században, hogy elkápráztassák a György-korabeli kúriájukba, a Gracehill House-ba látogatókat. Az évszázadok alatt a fák összeértek, az ágak összefonódtak, a fény és az árnyék különös táncot jár felettünk. Körülbelül 150 fát ültetett James Stuart de az évszázadok eltelte alatt mára csak kevesebb mint ⅔-da áll.

 

Természetesen minden helynek megvan a maga misztikus története is, így ennek a fasornak is.

A legenda úgy tartja, hogy a Szürke hölgy szelleme kísért az ősi bükkfák alatt. Csendesen siklik végig az út mentén, és eltűnik, ahogy elhalad az utolsó bükkfa mellett. Néhányan azt mondják, a szellem egy szobalány, aki egy közeli házban halt meg rejtélyes körülmények között évszázadokkal ezelőtt.  Mások úgy vélik, hogy ő egy elveszett lélek egy elhagyott temetőből, mások szerint teste egy elfeledett titkos sírban nyugszik.

Halloween éjszakáján, az elfelejtett sírok megnyílnak, és a Szürke hölgy sétájához csatlakoznak a meggyötört lelkek.

 

2016 januárjában a Gertrude vihar idején újabb 2 fa dőlt ki, majd később az év során újabb fák estek az időjárás áldozatául.

Kidőlt útra dőlt fa 2016 július

A természetvédők folyamatosan adtak aggodalmuknak hangot, hogy az ikonos látványosságot a megnövekvő forgalom zaja folyamatosan teszi tönkre. A legnagyobb felháborodást a legutóbbi húsvétkor a közösségi hálót is elárasztó posztok váltották ki, amikor is komoly dugók alakultak ki a helyszínen. A természetvédők úgy vélik, hogy a megnövekedett forgalom okozta zaj, károkat okoz a fák gyökereiben.

2017. húsvét. A kép jól mutatja a megnövekedett forgalmat.

A folyamatos panaszáradatot követően és a szemmel is jól látható pusztuló faegyüttest látva a hivatal (Stormont Infrastrukturális Minisztériuma) október 5-én határozatot hozott végre, melyben október 30-ától kezdődően megtiltja a teljes gépjárműforgalmat a látványosság közelében. A tilalom Bregagh Road mentén  a Ballinlea úttól a Ballykenver Road-i csatlakozásáig tart.

A behajtási tilalmat megszegőket és tetten érőket £1,000 büntetéssel sújtják.