A téli, surló napfény éppen csak bevilágította a kis temetőt. Ahhoz még így délidőben sem járt elég magasan a nap, hogy a romos templomfalak közé is bevilágítson, de a vékony, kristályszerűen csillogó hóréteg egészen különleges hangulatot varázsolt a néptelen temetőkert ódon sírkövei és a szél által alaposan megtépázott, itt-ott csak magányosan szomorkodó, öreg fái köré.

1803 januárjában, egy hasonló téli napon különös tömeg gyűlt össze ebben a kicsiny temetőkertben Oughterard-ban, hogy végső búcsút vegyenek attól az Arthur Guinnesstől, akinek védjegyévé vált, kacifántos aláírását manapság legtöbben csak sörös poharakon és plakátokon látják viszont szerte a világon.

Arthur Guinness még életében is rendszeresen ellátogatott ide, hiszen anyai ágon – a Read-család révén – generációk óta ide temetkezett a család. Arthur maga is csak 17 éves volt, amikor édesanyját el kellett gyászolnia. Amúgy neki feleségével, Olivia Whitmore-ral közösen 21 (!) gyereke született, de ‘csak’ 10 érte meg a felnőttkort és a 11, aki nem, mindegyike szintén itt van eltemetve.

Ami külön érdekes, hogy 1729-ig, amíg a legfőbb útvonalat át nem helyezték kicsit arrébb a völgybe (kb. a mai N7-es út vonalába), addig maga Oughterard a Dublinból Limerick (és Cork) felé tartó út mellett feküdt. A családi krónika szerint Arthur anyai nagyapja, William Read itt az út mellett kezdett házisört árulni a katonáknak, akik a jakobita háború idején errefele vonultak csatába.

Arthur Guinness sírja a lépcső tövében, a falba süllyesztve bújik meg (a képen balra).

A temető maga egy VI. századi kolostor maradványain fekszik, a mostani romos kis templom eredete is 1350-re datálható. Egy VIII. századból félig megmaradt kerektorony és néhány kelta kőkeresztet is találhattok a sírkertben bóklászva. Sőt, egy egészen szűk csigalépcsőn a templom legtetejére is fel lehet mászni.

Talán mai szemmel meglepő lehet a tény, hogy máig nem tisztázott, hogy maga Arthur Guinness hol, és pontosan mikor született. Sírkövének felirata szerint az 1803. január 23-i halálát ‘életének 78. évébe’ teszik, vagyis 77 éves lehetett. Az 1725 szept. 28-as dátumot 1991-ben választotta a Guinness-cég születési időpontjául, de bizonyíték nincs rá, csak megközelítő találgatások.

*******

Hasznos tudnivalók a helyhez:

Megközelítés: Oughterard Dublinból (M50 dublini körgyűrűről 9-es kijárat) legkönnyebben az N7-es úton közelíthető meg. N7-esen kb 18 km-nél kijárat (Blackchurch-nél) Ardclogh fele. (ideálisan 25-30 perces kitérő N7-től: 8-10 perc maga az autóút oda-vissza; a temető parkolással, sétával min. 20 perc). A temető látogatása ingyenes.

Parkolás: a kisforgalmú helyi út mellett csak 1-2 autónak van megállási lehetőség. Ebből is látszik, hogy nagyon nem a legismertebb célpont.

SatNav: 53° 16′ 40.9728″ N, 6° 33′ 55.2132″ W

Geocache-rajongóknak külön jó hír: kincs is van itt elrejtve:-) Mivel kódolt a koordináta, a temetőben található rejtett kódokból kell összerakni azt, szóval igazi ‘szellemes’ nyomozásra számítsatok! Annyit talán elárulhatunk, hogy – frappánsan – maga a geoláda is egy pint Guinnessre hasonlít.

Túrázóknak útvonalajánlások, részletek, appok ‘Arthur Guinness nyomában’: www.arthursway.ie