Öt különböző helyen vettek mintát a kutatók az északi sarkvidék jegéből. Egy liter tengeri jégben több mint 12 ezer mikroplasztikus részecskét találtak. Ez a hatalmas mennyiség a tudósokat is meglepte és számos kérdést vet fel azzal kapcsolatban, hogy az apró műanyag részecskék ilyen aránya milyen hatással van a tengerek élővilágára és az emberek egészségére.

Az északi óceán öt különböző területéről származó mintákban talált 12 ezer részecske/ liter a háromszorosa a kutatók által legutóbb mért mennyiségnek. A sarkkörök és a tengerek kutatásával foglalkozó Alfred Wegener Intézet (AWI) kutatói a 2014-ben és 2015-ben vett mintákban csomagolóanyagokat, festékeket, nejlont, poliésztert és a cigarettafilterekhez használt cellulóz-acetátot találtak.

Ezek az eredmények egyre nagyobb aggodalomra adnak okot, a szakértők szerint közel járunk ahhoz, hogy a bolygó maradandóan károsodjon.
A legújabb elemzésekhez egy speciális infravörös spektrométert használtak, amely olyan kis részecskéket is képes kimutatni, mint egy hajszál átmérőjének egy hatoda, azaz 11 mikrométer. Az AWI kutatója, Gunnar Gerdts szerint az új módszer segítségével sokkal pontosabb vizsgálatokat tudtak végezni, ennek eredménye az, hogy 2-3-szor magasabb koncentrációjú mikroműanyagot találtak a mintákban, mint a korábbi vizsgálatok alkalmával. Ez azt is jelenti, hogy a probléma sokkal nagyobb, mint azt eddig gondolták.

A kutatás során nem csak a rekord mennyiségű műanyagot sikerült azonosítani, hanem a jégtáblákban fellelhető műanyagrészecskét kémiai összetételét és azok valószínűsíthető forrását is. Ilka Peeken, a tanulmány egyik szerzője szerint az is bizonyossá vált, hogy a magas mikroműanyag koncentráció nem csak az Északi-sarkvidéken túli szennyeződésekből ered, hanem ott helyben keletkezik, a szennyeződés a növekvő hajóforgalom és a halászat eredménye is.
A tudósok egyelőre nem tudják, hogy az ilyen szintű műanyag szennyezettség milyen hatással lehet a tengerek élővilágára és az emberek egészségére, de a kutatókat nagyon aggasztja az apró részecskék magas aránya. A műanyagrészecskék több mint a fele a milliméter huszadrészénél is kisebb, így könnyen bekerül a halak és madarak szervezetébe, ezen keresztül pedig megjelenik a táplálékláncban.

A kutatás során rekord mennyiségű polietilént találtak a mintákban, Ennek egyik része valószínűleg a Csendes-óceánon úszó szemétszigetekből, másik része pedig hajófestékből származó lakkrészecskékből és halászhálók nejlonmaradványaiból származik. A most közölt tanulmány arra is rámutat, hogy hatalmas mennyiségű műanyag tárolódik az Északi tengeri jégben. A jég mozgása és olvadása következtében aztán újabb területek szennyeződnek be ezekkel a műanyag részecskékkel.

Az Antarktiszt tanulmányozó brit fizikus, Dr. Jeremy Wilkinson szerint a tanulmány mérföldkő, referencia pont a terület kutatásában. „Mikroműanyag részecskéket találtak minden mintában. Úgy tűnik, a mikroműanyagok mostanra mindenhol jelen vannak a világ óceánjainak felszíni vizeiben. Nincs olyan terület, amely mentes lenne tőlük.„
(via the guardian)

Ha pedig egy jó csapat tagja szeretne lenni …